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Un monastère belge qui brasse depuis 1595 ? Bienvenu à Rochefort !

Un monastère belge qui brasse depuis 1595 ? Bienvenu à Rochefort !

Paris Vox – L’abbaye de Rochefort, qui date de 1230, est aujourd’hui mondialement connue pour ses fameuses bières avec leurs capsules de couleurs et leurs petits numéros. Mais connaissez-vous vraiment ces bières belges ? Elles ont plus de secrets qu’on ne l’imagine…  Divine Box vous emmène jusqu’au cœur de la mythique abbaye belge et sa brasserie, toutes deux pleines de surprises. C’est parti !

On est sûrs de ne pas la louper ! Les bâtiments de l’abbaye de Rochefort sont bien visibles avec leurs façades rouges briques ! – © Abbaye de Rochefort

Les débuts de l’abbaye de Rochefort : de péripéties en péripéties !

C’est en 1230 que l’abbaye de Rochefort voit le jour, en Belgique. Une communauté de femmes l’habite d’abord pendant les deux premiers siècles de son existence. Tout se déroule bien pendant les deux siècles où l’abbaye est habitée par les moniales. Mais l’abbaye doit ensuite affronter bien des tempêtes entre le XVIIe et XVIIIe siècles… Elle est tour à tour victime de pillages, de maladies, et de mœurs douteuses au sein de la communauté. Bref, ce n’est pas vraiment la joie !

Mais c’est la Révolution qui met un véritable coup d’arrêt au développement de l’abbaye de Rochefort. La communauté se dissout et les bâtiments sont détruits un peu plus tard. Elle devient un corps de ferme : triste sort… Pourtant, l’abbaye avait bien failli y échapper ! Un ami médecin des frères avait proposé de la racheter lors de la vente publique. Seulement voilà, au moment de la vente, il est appelé en urgence pour un accouchement. Fidèle à son engagement, il envoie le mari de la patiente à la vente à sa place : celui-ci acquiert l’abbaye… et la garde pour lui !

La renaissance de l’abbaye de Rochefort !

Heureusement en 1887, des moines de l’abbaye d’Achel arrivent pour remettre de l’ordre ! C’est le grand renouveau : ils rénovent complètement l’abbaye et relancent les différentes activités… dont la brasserie, qui couvre rapidement tous les besoins financiers de l’abbaye. C’est le début d’une belle période de rayonnement pour Rochefort. Eh oui, les moines rénovent complètement l’abbaye et la nouvelle église est terminée en 1900 ! L’abbaye sera d’ailleurs un soutien majeur à la population pendant la Première Guerre mondiale. La communauté se porte au mieux : elle couvre largement tous ses besoins par le travail de ses mains !

Aujourd’hui, la communauté se compose d’une quinzaine de moines qui partagent leur quotidien entre la prière personnelle, les sept offices quotidiens et la brasserie. Les différentes activités agricoles ont disparu, mais la brasserie, elle, est toujours là ! Elle a même été épargnée par l’incendie qui a emporté quelques parties historiques de l’abbaye en 2010… Ouf !

L’église de l’abbaye de Rochefort a été construite par les frères d’Achel à la fin du XIXe siècle, puis rénovée à la

fin du XXe siècle. – © Luca Galuzzi

Une cathédrale en guise de brasserie ?

D’après certains documents, on sait que l’abbaye de Rochefort brasse de la bière depuis le XVIe siècle, en 1595 ! Autrement dit, les moines de Rochefort ne sont pas des débutants, loin de là. Cependant, quand les frères d’Achel relancent la brasserie au début du XXe siècle, ils mesurent le temps que ça prendra en nombre de chapelets : autant vous dire que le résultat n’est pas très précis, et parfois un peu hasardeux !

Au fur et à mesure, les frères améliorent leur technique, et leurs efforts paient petit à petit, surtout dans l’entre-deux-guerres, où leur bière connaît un grand succès dans l’artisanat monastique et fait presque vivre l’abbaye à elle toute seule. Bien joué !

Encouragés par le succès de leur production, les moines de Rochefort ont développé une superbe brasserie de 240m2 avec de belles cuves en cuivre et des vitraux, qui lui valent son surnom de « cathédrale de la bière » !

Par souci de simplicité, la production de bière et les jours de brassage sont limités (cinq millions de litres par an et quatre jours par semaine). Aujourd’hui, ce ne sont plus les frères qui brassent eux-mêmes la bière, mais ils jouent tout de même un grand rôle dans la production : contrôle des recettes, des volumes produits, de la qualité, présence dans les services administratifs etc… Leur implication est l’une des conditions sine qua none pour garder leur appellation de “bière trappiste”.

La brasserie de l’abbaye de Rochefort est surnommée « Cathédrale de la bière » grâce à ses vitraux et ses grandes cuves en cuivre notamment. – © Divine Box

Les petits secrets des bières Rochefort

Mais au fait, a quoi ressemble-t-elle, la bière de l’abbaye de Rochefort ? Déjà, il n’y a pas une bière Rochefort, mais des bières Rochefort. Et elles ont chacune un numéro, une couleur, et un surnom :

  • La Rochefort 6, surnommée la « Trappiste », a une capsule rouge et est l’aînée des trois sœurs. Mais attention, elle ne représente que 10% de la production et est particulièrement difficile à trouver ! Si vous la goûtez, vous pourrez remarquer des arômes de caramel et de chocolat, ainsi que des notes de fruits noirs et d’épices. Avec 7,5% d’alcool, cette ambrée est relativement douce. 
  • La Rochefort 8 a une capsule verte. Son petit nom ? La « Spéciale ». À l’origine, elle était brassée pour Noël mais, devant son succès, les moines ont décidé de la produire toute l’année. Elle est plus forte que sa grande sœur, avec un volume d’alcool de 9,2%. Par rapport à la Rochefort 6, cette ambrée a des arômes de torréfaction (pain grillé, cacao) en plus.
  • La Rochefort 10, reconnaissable à sa capsule bleue, a pour humble surnom la « Merveille ». Il faut dire que c’est mérité ! La Rochefort 10 est la bière trappiste la plus forte du monde (11,3% d’alcool !). Elle se distingue des deux autres par des arômes de fruits secs (raisins, figues), mais partage avec elles sa robe foncée aux reflets de rubis. Classée 11e meilleure bière du monde !
  • Et enfin, la Rochefort Triple Extra ! C’est la seule bière blonde de l’abbaye de Rochefort à la robe orange clair, et à la mousse blanche épaisse. Au nez, vous aurez des notes de miel et de pain grillé. Et en bouche la Rochefort Triple Extra vous régalera avec ses arômes de miel, d’agrumes, et de fruits blancs. A savourer avec délicatesse quand même, car elle titre à 8,1% vol.

Evidemment, ces quatre bières sont certifiées 100% trappistes : elles sont brassées au sein de l’abbaye, sous le contrôle des moines, et les bénéfices servent à subvenir aux besoins de l’abbaye ou à aider des bonnes œuvres. C’est pas beau tout ça ?

La Rochefort 10, reconnaissable à sa capsule bleue, a une note Ratebeer de 100/100 ! – © Divine Box

Et pour déguster tout ça ?

Vous pouvez vous approvisionner en bières de l’abbaye de Rochefort en vous rendant directement à l’abbaye en Belgique (Abbaye de Rochefort, 5580 Rochefort). Et si vos pas ne vous mènent pas jusque là-bas, vous pourrez les commander directement sur internet, par exemple chez Divine box : cliquez ici pour acheter les bières de l’abbaye de Rochefort .