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Bois-Salair : la vie monastique de ces religieuses orthodoxes en Mayenne !

Bois-Salair : la vie monastique de ces religieuses orthodoxes en Mayenne !

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 Paris Vox – La vie monastique en France, on la connaît un peu ! Mais dans sa forme orthodoxe… ? Voilà qui est plus rare, mais pourtant elle existe ! C’est notamment le cas des sœurs du monastère de Bois-Salair, en Mayenne, installées sur place depuis 2014. Auparavant, elles étaient à Godoncourt dans les Vosges, mais à cause de leurs conditions de vie un peu précaires (le monastère était presque en ruine !), elles ont dû déménager. Direction… Bois-Salair !

Dans cet article, Divine Box vous raconte tout sur ce monastère en 3 minutes top chrono ! En avant !

Le château de Bois-Salair transformé en monastère © Monastère de Bois-Salair

Déménagement des moniales

Revenons un peu en arrière… Nous voici en 1843, et deux sœurs (de sang, héhé) fondent alors le couvent de Godoncourt, dans les Vosges, pour l’éducation des jeunes filles pauvres. Malheureusement, cette communauté disparaît assez vite car le monastère est en trop mauvais état…

Mais heureusement, il reprend vie en 2002, avec l’arrivée d’une communauté orthodoxe, envoyée par l’Église orthodoxe de Serbie ! Les sœurs ont alors du pain sur la planche, car il faut tout rénover… Mais assez vite, elles se rendent compte qu’elles manquent de moyens humains et financiers pour tout retaper, et notamment la toiture qui n’a pas fière allure.

Pendant ce temps-là, le château de Bois-Salair, en Mayenne, est offert par ses propriétaires à un monastère orthodoxe russe situé en Provence. Les moines qui s’y trouvent laissent ensuite l’opportunité aux sœurs de Godoncourt de s’y installer… On se serre les coudes entre frères et sœurs !

Pas une minute à perdre, voilà donc les sœurs qui quittent le monastère délabré de Godoncourt, et débarquent à Bois-Salair en 2014 !

Vue du château de Bois-Salair  © Monastère de Bois-Salair

Le monastère de Bois-Salair installé dans un château

Dès 2014, à Bois-Salair, l’accueil des habitants est très chaleureux, et les sœurs sont comblées dans le château qu’elles aménagent en monastère !

Pour la petite histoire, ce beau château est chargé d’anecdotes… Il fut construit à la toute fin du XIXe siècle par le chercheur Charles Weyher. A l’époque, ce scientifique français réputé fait notamment, sur place, de nombreuses expériences pour comprendre les trombes marines (sortes de tourbillons marins).

Mais revenons à nos moutons : les sœurs s’installent donc paisiblement au monastère de Bois-Salair

Au travail !

Peu de temps après être arrivées, les sœurs décident de se mettre à l’agriculture, profitant des serres et des outils agricoles déjà présents sur place. Ainsi, un “jardin des simples” est créé par les soeurs pour cultiver des plantes aromatiques, et les utiliser ainsi en partie pour faire d’incroyables produits cosmétiques.

Du « woofing » est même proposé au grand public : des petits séjours sur place pour découvrir la culture des plantes, aider les sœurs dans leur travail et expérimenter leur vie monastique ! Avis aux amateurs !

Le quotidien des soeurs

Aujourd’hui, il y a sept sœurs orthodoxes au monastère de Bois-Salair. Elles partagent leurs journées entre la prière (premier office à 6 heures du matin !) et le travail manuel d’artisanat monastique, en suivant les principes de saint Basile. Parmi leurs nombreux travaux, elles font des produits à base de plantes, des cierges et même des savons.

La nature est bien présente au sein du monastère de Bois-Salair © Monastère de Bois-Salair

Les savons, petites pépites de Bois-Salair…

En 2010, les sœurs de Bois-Salair rencontrent une savonnière qui a de la bouteille, et qui leur apprend la “saponification à froid”. Pour vous expliquer de manière assez simple, les sœurs ne « chauffent » ainsi pas les huiles qui entrent dans la composition du savon, ce qui permet de garder leurs propriétés. Le processus est beaucoup plus long car manuel et artisanal, mais finalement, on obtient des savons vraiment doux et nourrissants. Parmi leurs plus belles réalisations : ce savon au lait d’ânesse

La préparation des savons par les soeurs © Divine Box

Et vous, vous voulez aussi craquer pour les produits des sœurs de Bois-Salair ?

Si vous avez la chance de pouvoir vous y rendre (en dehors du covid), passez bien sûr à la boutique du monastère, au château de Bois Salair, 53100, Saint-Georges-Buttavent  ! Mais si c’est trop compliqué pour vous, vous pouvez cliquer ici pour acheter en ligne les produits du monastère de Bois-Salair !